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慈善

巴布野火毁城镇 美志工发放现值卡

9月7日巴布(Babb)野火凶猛,烧毁半个松镇(PineCity)以及穆尔登市(Malden)。慈济启动赈灾计划,发放现值卡,为灾民抒困。


491莫尔登百分之八十的建筑物、汽车被烧为灰烬。(慈济志工提供)

9月7日巴布(Babb)野火凶猛,烧毁半个松镇(PineCity)以及穆尔登市(Malden)。穆尔登百分之八十的建筑物,包括历史长久的邮局、市政府、图书馆,就连消防局都被烧为灰烬。

穆尔登市位在华州东方,是个只有两百人的小镇,距西雅图慈济分会有四百五十里远,大约是台北到垦丁的距离,约四小时车程。慈济志工薛豪杰参加华州急难组织会议(WA VOAD)得知当地惨况,红十字会也表达希望慈济能帮助灾民。志工不舍,启动赈灾计划。

救灾资源博览会 提供灾民登记

赈灾计划包括两次亲赴灾区。第一,9月26日参加穆尔登市救灾资源博览会(Multi-Agency Resource Center, MARC),介绍慈济,请受灾户申请急难救助金,并实地探勘灾情;第二,10月17日再返穆尔登市发放现值卡。

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9月26日参加莫尔登市救灾资源博览会(Multi-Agency Resource Center, MARC),介绍慈济,请受灾户申请急难救助金,并实地探勘灾情。(慈济志工提供)

救灾资源博览会与会者,有各级政府急难救助单位和各方慈善机构,各自提供不同救灾资源。虽路途遥远,且正值防疫期间,四位志工凌晨四点多出发,九点多才抵达现场,设好摊位。灾民陆续前来询问申请补助。直到下午二时结束时,共有十四位受灾户提出申请。

灾民劳拉(Laura)填表时,看到慈济竹筒,以为是茶叶罐。志工为她说明:“那是存钱筒。”并把握机会介绍慈济由五毛钱“竹筒岁月”,到今日全球化的慈善路程;劳拉听了感动不已,马上拿一个竹筒回家。劳拉说,她要每天发好愿,希望也可以帮助别人。

对于没有到场的灾民,志工也设计海报与公告,请灾民上网提出申请,希望能帮助更多的人。

二次东行 发放现值卡

下午两点多,展览会结束,四位志工驱车到穆尔登市查看灾后状况。断垣残壁,触目惊心。灾民罗立(Royle)六年前以毕生积蓄购买住屋,大火却无情烧毁一切;志工前往勘灾,包括屋内外所有,尽为灰烬,一片焦黑,卒不忍睹。

灾民的痛志工感同身受,加快赈灾脚步。自9月26日到10月15日,十四位志工用电话和三十二户上网登记的受灾户联络,了解受灾情状况与相关资料,共有二十九户符合补助。10月17日,九位志工三辆车,清晨六点半集合,带着满满的爱和物资,再度东行前往赈灾发放。 

穆尔登(Malden)临时市政厅,是一个立在公园的货柜屋。旁边搭有两个帐篷,内有折疊桌椅,就是发放现场。

灾民丹尼斯(Dennis Parham)来领取现值卡时,告诉志工,他在避灾旅馆时,认识同为灾民的哥顿夫妇(Gordon & Joy Anita Jacobs),先生八十九岁,太太九十七岁。老先生必须照顾中风的妻子,无法前来申请补助。

志工立即随丹尼斯前去拜访,老先生无奈的说,这是第二次遭野火袭击。当时他们开着小货车仓惶逃离,家中一切都烧为灰烬。

年迈的他们已无力重建家园,只能购买一辆二手露营拖车,摆放在烧毁家园上的土地,以此度余年。但中风的妻子没有办法上下车子的阶梯,希望志工能协助设置残障坡道。哥顿夫妇的困境令人不舍,志工立即发予现值卡,希望能有所帮助,也会持续关怀。

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志工把握机会向灾民介绍慈济由五毛钱“竹筒岁月”,到今日全球化的慈善路程。(慈济志工提供)

为爱奔忙 志工身累心安定

慈青学长张天宇在此次赈灾中参与电话慰访,虽然很想深入了解灾民的情况,却又担心交浅言深,触及别人隐私而作罢,而挂念心中。当他亲身参与穆尔登发放,深深感受赈灾是件很有意义的事,印证了个人小小的力量也有能力协助大家,也从看电视的旁观者变成走进现实的帮助者。

志工林淑惠也表示在电话关怀时,听到灾民叙述火灾过程,心中非常不舍。“到现场发放时,真的好想去拥抱他们。尤其亲眼见全毁的房舍和焦黑的灾况,心痛的感觉。”

这一趟发放,志工们虽因路程遥远,消耗体力而劳累,但想到暂时的劳累,真的远不及灾民生活不便与寒冬将近的困,真心希望小小的付出,能在灾民心中留过丝丝温暖。


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